Martyn Bates
Letters Written
(TRED 38, Oct 1982, 10”)

Review 1

by Marianne Ebertowski (Vinyl, November 1982)

Martyn Bates is de helft van het synthesizerduo Eyeless In Gaza. Op deze, zijn eerste, solo-elpee demonstreert hij hoe je met simpele middelen (alleen synthesizer en zang) ontzettend mooie muziek kan maken. Muziek die je het best met atmosferisch, impressionistisch, lichtelijk melancholiek zou kunnen aanduiden. Hetzelfde geldt ook voor de teksten: ze zijn van een poŽtische luchtigheid, waarmee ik geenszins vrolijkheid bedoel, die het sinds het heengaan van de Young Marble Giants in de popmuziek ongekend is. Met de Giants heeft Bates’ muziek ook gemeen dat ze vaan aan kerkmuziek doet denken zoals bijvoorbeeld in ‘Overflowing Look’. Maar er rust ook een gotische zwaarte op sommige nummers (‘In June’). Op deze momenten roept Martyn Bates herinneringen op aan chanteuse Nico en haar harmonium, zonder echter in de buurt van haar pathos en doodsbezetenheid te komen. Letters Written is een plaat met erg breekbare muziek, die soms door te weinig diversiteit in melodie en arrangement iets aan de monotone kant is.